Sello Checa del inventor de las lentes de contacto Otto Wichterle

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Otto Wichterlewas nació el 27 de octubre 1913 en Prostejov y murió el 18 de agosto de 1998 en Strazicko. Este científico de renombre mundial se hizo famoso debido principalmente a las lentes de contacto blandas. Él nació en una familia de comerciantes ricos en Prostejov. A la edad de 6 años, casi muere de una fiebre persistente. Por lo tanto, fue educado en casa. Decidió estudiar ingeniería tecnología química de la Universidad Técnica Checa de Prague.He escribió su tesis bajo la tutela del profesor Votocek, un químico importante y co-autor de la nomenclatura química checa. Su idea de un estudio científico libre de cualquier interés comercial y político tuvo un fuerte impacto en Wichterle. Wichterle continuó sus estudios en la escuela de medicina, que le ofreció la posibilidad de unirse a una nueva disciplina, la bioquímica.

Tras los acontecimientos del 17 de noviembre de 1939, cuando todas las universidades checas fueron cerradas por los nazis, él tomó un trabajo en el laboratorio de investigación química Bata Shoe Company. Se comenzó con la investigación de nylon 66, un polímero sintético que no era adecuado para el proceso de hilado de fibras. Su experiencia le ayudó a encontrar un tratamiento que hizo nylon adecuado para aplicaciones de fibra. Esto condujo a la producción industrial de silon, un material sintético que se usa principalmente en los calcetines de los hombres y las medias de las mujeres.

Pero conoce a su mejor invento son gel de lentes de contacto. La puesta en marcha de su producción sufrió de muchos problemas, inexactitudes y bajos rendimientos. En 1961, Wichterle utiliza un kit de modelado Merkur para los niños y un motor de gramófono para construir un prototipo de la máquina de producción, el proceso se simplifica y el tiempo listo para la producción a gran escala. En 1965, su invento atrajo a grandes empresas de Estados Unidos que se inició la producción de lentes de contacto en el extranjero.

Neutralidad política de Wichterle él una vida de problemas causados, especialmente durante el régimen comunista. Tuvo que esperar hasta después de 1989 para los honores merecidos y premios. En 1990, fue elegido Presidente de la Academia Checoslovaca de Ciencias.

Permaneció en el cargo hasta la división de Checoslovaquia en 1993. En 1993, la Universidad Carlos le otorgó una honoriscausa grado y un planeta en nuestro sistema solar fue nombrado después de él. A partir de 2002, los científicos con talento menores de 35 años pueden recibir un premio Otto Wichterle otorgado por la Academia de Ciencias de la República Checa.

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